Vision positive

automne/hiver 2004 

Infections, bibittes et germes… quelle horreur!

Larks Lands nous aide à éviter les infections et à stimuler notre immunité en même temps

POUR LES PERSONNES vivant avec le VIH/sida (PVVIH), une infection « mineure » — rhume, grippe ou sinusite — peut avoir des conséquences majeures. C’est donc une bonne idée d’éviter les infections et de les soigner efficacement lorsqu’elles vous prennent au dépourvu. Je m’explique :

  • Il est beaucoup plus facile de maîtriser une infection lorsque votre système immunitaire est fort. Les médicaments anti-infectieux (antibiotiques, antifongiques et antiviraux) n’agissent pas tout seuls — ils ont besoin d’un système immunitaire actif pour les aider à éliminer les bibittes. Si vous laissez une infection traîner en longueur, vous aurez plus de difficulté à la combattre plus tard si votre multithérapie antirétrovirale échoue et que la force de votre immunité diminue. De plus, si votre fonction immunitaire continue de s’affaiblir, l’infection risque de s’aggraver et de causer des problèmes plus graves. Le fait de traiter une infection le plut tôt possible augmente les chances de l’éliminer complètement.
  • Chaque fois que le système immunitaire doit s’activer pour combattre une infection, le VIH présent à l’intérieur des cellules immunitaires s’active également. « Le VIH se réplique le plus efficacement dans les cellules immunocompétentes lorsque celles-ci sont activées », explique le Dr Anthony Fauci, directeur du National Institute of Allergy and Infectious Diseases des National Institutes of Health (États-Unis). « Lorsqu’une personne attrape une autre infection, le système immunitaire est activé afin de combattre cette infection. Cette activation met le système immunitaire dans un état plus vulnérable en ce qui a trait à la réplication du VIH. Ainsi, même si les seuls symptômes que vous ressentez sont une fièvre et des douleurs généralisées, il est possible que le VIH se multiplie rapidement sous la surface ».

Les personnes qui ne prennent pas de traitement antirétroviral ne sont pas les seules à devoir se préoccuper à cet égard. Bien que l’activation du VIH soit plus importante chez les personnes non traitées, même les patients en multithérapie qui ont une charge virale indécelable risquent d’avoir des problèmes. Selon le Dr Fauci, bien que la multithérapie diminue habituellement l’activation du VIH que peut déclencher une infection secondaire, vos médicaments risquent de supprimer moins efficacement le VIH si le système immunitaire doit travailler plus fort pour combattre cette autre infection. Ainsi, la prévention (dans la mesure du possible) ou le traitement rapide des infections peut aider la multithérapie à maintenir la suppression du VIH.

Quelles infections sont les plus inquiétantes? De façon générale, les infections les plus susceptibles de stimuler la réplication du VIH sont celles qui provoquent des symptômes systémiques (qui touchent tout le corps), y compris fièvre, douleurs musculaires, fatigue et malaise général. Il s’agit des symptômes caractéristiques d’un rhume, d’une grippe ou d’une sinusite. L’apparition de ces symptômes indique que l’activation de votre système immunitaire dure depuis assez longtemps pour avoir augmenté l’activité du VIH.

Voilà quelques raisons pour lesquelles il est important de prévenir les infections et de les soigner dès qu’elles se déclarent. Dans les sections suivantes, vous trouverez des conseils pour vous aider à éviter quatre infections courantes qui sont susceptibles d’activer le VIH, soit le rhume, la grippe, la sinusite et l’hépatite.

Le rhume et la grippe

Douleur généralisée, fièvre, écoulement nasal, toux et malaise : vous avez sans doute éprouvé ces symptômes lors de votre dernier rhume ou de votre dernière grippe. La grippe peut aussi conduire à la pneumonie, et le risque à cet égard est plus grand chez les gens dont l’immunité est faible. Pire encore, une infection secondaire peut stresser le système immunitaire et risque d’activer le VIH. Voici ce que vous pouvez faire pour éviter ou détruire ces méchantes bibittes. Si vous vous apercevez que vous attrapez des rhumes ou des grippes plus souvent que d’habitude, prévenez-en votre médecin.

Prévention : Pour commencer, suivez les conseils de votre mère : « Lavez-vous les mains et adoptez de bonnes habitudes hygiéniques », affirme le Dr Curtis Cooper de l’Hôpital d’Ottawa. En effet, les recherches montrent qu’en ce qui concerne la transmission du rhume et de la grippe, le facteur le plus important réside dans le contact avec des surfaces contaminées. Un exemple classique : on saisit une poignée de porte que vient de toucher une personne après d’être mouchée. Son rhume deviendra le vôtre dès que vous vous toucherez les yeux, la bouche ou le nez.

  • Lorsque vous vous trouvez dans les endroits publics, évitez de toucher les surfaces qui risquent d’être contaminées — rampes d’escalier, poignées de porte, robinets et chasses d’eau — ou servez-vous d’un mouchoir pour les toucher. Lavez-vous les mains lorsque vous serez de nouveau chez vous. Si quelqu’un est malade chez vous, appliquez ces règles à la maison.
  • Évitez de manger n’importe quel aliment qui a été manipulé par quelqu’un qui ne s’est pas lavé les mains ou qui est entré en contact avec une surface non lavée. Évitez d’utiliser le même contenant qu’une personne enrhumée ou grippée pour boire ou manger.
  • Au risque de paraître peu aimable, évitez le plus possible de côtoyer les personnes atteintes d’une maladie contagieuse comme un rhume ou une grippe, et évitez de toucher les surfaces qu’elles ont touchées.
  • Faites-vous vacciner contre la grippe chaque automne. La légère activation de l’immunité que peut provoquer le vaccin n’est rien comparativement aux effets d’une infection qui bat son plein. Pour prévenir la pneumonie, renseignez-vous au sujet du vaccin contre la pneumonie (Pneumovax) auprès de votre médecin.

Conseils de traitement : Reposez-vous, buvez beaucoup de liquides et prenez un médicament contre la fièvre pour un rhume ou une grippe (et essayez la recette pour ma fameuse soupe au poulet qui se trouve dans le numéro du printemps / été 2004 de Vision positive !). Pour la grippe, il existe un médicament livré sur ordonnance appelé TAMIFLU (phosphate d’oseltamivir) qui pourrait faire fuir la maladie plus rapidement. On devrait commencer à le prendre dans les deux jours suivant l’apparition des symptômes.

Il existe aussi des thérapies complémentaires qui font beaucoup d’adeptes. Certaines de celles-ci n’ont pas été mises à l’essai chez des PVVIH, donc il est difficile d’en connaître l’efficacité ou de prévoir d’éventuelles interactions médicamenteuses. Comme c’est le cas de plusieurs remèdes naturels, il vaut mieux les prendre sous la surveillance d’un naturopathe ou d’un praticien qui a de l’expérience du traitement du VIH.

  • Bêta-glucanes 1,3. Les bêta-glucanes figurent parmi les composantes des parois cellulaires des plantes; ils se trouvent dans l’avoine, les champignons (maitake, reishi et shitake) et la levure de boulangerie (source utilisée pour la plupart des suppléments). Ces substances semblent stimuler indirectement la réponse immunitaire aux infections. Plusieurs personnes ayant essayé les suppléments de bêta-glucanes affirment que ceux-ci écourtaient de beaucoup la durée de leurs rhumes et grippes (posologie : 2 à 3 capsules de 500 mg lors de l’apparition des symptômes, puis 1 à 2 capsules chaque heure ou toutes les deux heures jusqu’à la disparition des symptômes, habituellement après 24 heures). L’utilisation à long terme est déconseillée parce que les bêta-glucanes risquent d’activer le VIH, mais il semble qu’un traitement de un ou deux jours soit sans danger pour maîtriser une infection virale.
  • Vitamine C. Plusieurs études ont montré que la vitamine C — 2 à 6 grammes par jour répartis en plusieurs doses — peuvent aider à prévenir ou à écourter la durée des rhumes en plus de soulager les symptômes. Elle agit le mieux si on commence à en prendre dès l’apparition des symptômes. La tolérance à la vitamine C varie d’une personne à l’autre, donc commencez par une faible dose et augmentez-la graduellement par la suite. Un excès de vitamine C peut causer des diarrhées très liquides qui arrivent soudainement. Les diarrhées disparaissent habituellement lorsqu’on cesse de prendre la vitamine.
  • Échinacée. Cette plante médicinale est recommandée depuis longtemps par les naturopathes pour combattre le rhume et la grippe, habituellement à raison de quelques capsules ou gouttes de teinture par jour à partir du début de l’infection jusqu’à ce qu’elle disparaisse. L’utilisation à long terme n’est pas recommandée parce que la plante peut favoriser la production de substances chimiques potentiellement nuisibles dans le système immunitaire (il s’agit de substances chimiques qui se trouvent déjà en trop grande quantité chez les PVVIH). L’échinacée a le potentiel d’interagir avec certaines souches de VIH et médicaments, donc il est important d’obtenir l’avis d’un pharmacien avant de l’utiliser.
  • Pastilles d’acétate de zinc. Plusieurs études ont permis de constater une réduction de la durée du rhume lorsqu’on laissait dissoudre lentement une de ces pastilles dans la bouche toutes les deux heures jusqu’à disparition des symptômes. Le jour après, on prenait une pastille toutes les 4 à 6 heures afin de prévenir la rechute. Elles agissent le mieux si on commence à en prendre dès le début de l’infection. Les pastilles peuvent provoquer des nausées si on les prend lorsque l’estomac est vide, donc mangez une collation avant d’en prendre une.

Problèmes de sinus

Vous avez mal au visage, votre nez laisse échapper un liquide verdâtre et visqueux et vous avez affreusement mal à la tête — la journée commence bien, hein? Pour plusieurs PVVIH, cette combinaison dégueulasse annonce trop souvent une sinusite, soit une inflammation des sinus. De plus, ces symptômes sont vraisemblablement indicateurs de l’activation du VIH. Une sinusite aiguë est habituellement le résultat d’une infection bactérienne, virale ou fongique. Les problèmes de sinus chroniques peuvent être attribuables à des allergies, mais ils sont aussi souvent le résultat d’infections persistantes. Souvent, les sinusites reviennent plus fréquemment et durent plus longtemps chez les personnes au système immunitaire affaibli.

Par le passé, on attribuait le plus souvent les sinusites à des bactéries. Cependant, de récentes recherches menées à la Clinique Mayo portent à croire que les vrais coupables sont probablement des champignons dans la plupart des cas. L’air regorge de spores fongiques que nous finissons par inhaler. Cela ne provoque aucun problème chez la plupart des gens, mais chez les gens très sensibles elles déclenchent une réponse immunitaire excessive qui entraîne les symptômes typiques.

Les allergies, qu’elles soient saisonnières ou autres (poussières, moisissures, etc.), contribuent aux problèmes de sinus chez beaucoup de gens. Lorsque des allergies sont en cause, les symptômes les plus courants comprennent la production de mucus liquide, des éternuements, une respiration sifflante, des démangeaisons nasales ou oculaires, des maux de tête et une enflure des membranes nasales.

Prévention : Si vous soupçonnez que des allergies sont à l’origine de vos problèmes, renseignez-vous sur les tests de dépistage des allergies auprès de votre médecin et entamez une série d’injections de désensibilisation, si nécessaire. Certaines personnes ont des réserves quant à l’utilisation de ces injections chez les personnes dont le virus n’est pas maîtrisée (en raison du risque d’activation du VIH), et il se peut qu’elles ne soient pas efficaces chez les gens dont la fonction immunitaire est gravement compromise (faible nombre de cellules CD4+). Pour atténuer les risques associés aux pollens, aux poussières, aux moisissures et aux autres allergènes inhalés, gardez votre maison aussi propre que possible. Les filtres à air peuvent être utiles.

Conseils de traitement : Les spécialistes recommandent un diagnostic minutieux afin de déterminer la cause de vos symptômes. Cela peut comprendre une endoscopie nasale et un examen tomodensitométrique des sinus.

  • Si une infection bactérienne est décelée, le recours à des antibiotiques appropriés permet habituellement d’éliminer l’infection, mais un traitement de longue durée est parfois nécessaire. Si vous prenez un tel traitement, il est important de prendre également de l’acidophilus (1 à 2 capsules plusieurs fois par jour ou des portions régulières d’un yogourt contenant une culture vivante) afin de remplacer les « bonnes » bactéries que les antibiotiques détruisent par inadvertance. Ces bonnes bactéries ont plusieurs fonctions importantes qui consistent, entre autres, à faciliter la digestion et à prévenir diverses infections ainsi que la multiplication excessive des levures.
  • Si une infection fongique est diagnostiquée, les chercheurs de la Clinique Mayo ont montré qu’un aérosol nasal (amphotéricine B, habituellement deux fois par jour pendant trois mois ou plus longtemps si nécessaire) peut éliminer efficacement le problème chez certaines personnes. Bien que cette utilisation de l’amphotéricine B ne soit pas approuvée, on peut obtenir une prescription spéciale et faire préparer le médicament par un pharmacien.
  • Le recours fréquent à une solution saline en aérosol peut aider à prévenir les infections en rendant le passage nasal moins hospitalier aux organismes infectieux.
  • Si la congestion est tellement grave qu’elle rend impossible l’utilisation efficace d’une solution saline en aérosol, le recours à un décongestionnant en aérosol peut s’avérer utile pour rouvrir les narines. Vaporisez une fois dans chaque narine, puis attendez une minute ou deux pour permettre à la muqueuse nasale inférieure des sinus de rétrécir. Ensuite, vaporisez de nouveau dans chaque narine afin d’atteindre la muqueuse supérieure. Les décongestionnants en aérosol ne doivent être utilisés que lorsque c’est absolument nécessaire parce que l’usage à long terme peut créer une dépendance. Lorsque les passages nasaux sont dégagés, rincez les narines à l’aide d’une solution saline en aérosol. Vous pouvez faire cela une fois par jour pour laver complètement toute la région.
  • En cas d’inflammation grave, les médecins peuvent recommander un aérosol nasal contenant des stéroïdes. Il faut utiliser celui-ci avec prudence et pour la durée nécessaire seulement parce qu’il est théoriquement possible que la présence de stéroïdes dans la cavité nasale provoque une suppression immunitaire.
  • Si des allergies contribuent aux problèmes de sinus, renseignez-vous sur les médicaments appropriés, tels les antihistaminiques, auprès de votre médecin. Certains médicaments, y compris des produits offerts en vente libre, risquent d’interagir avec vos médicaments anti-VIH, alors discutez de vos choix avec votre médecin ou pharmacien. Les naturopathes recommandent la grande ortie, une plante médicinale qui agit efficacement contre les symptômes du rhume des foins en aidant le corps à stabiliser la réaction histaminique. (L’histamine est une substance chimique qui est produite lorsque le corps est exposé aux pollens ou à d’autres allergènes; elle provoque démangeaisons oculaires, écoulements nasaux et éternuements fréquents.) On peut se procurer des capsules de grande ortie auprès des compagnies qui vendent les suppléments et les plantes médicinales.

Virus de l’hépatite

Les virus de l’hépatite A, B et C provoquent des infections beaucoup plus redoutables. Chacun de ces virus peut également activer le VIH et provoquer de graves symptômes. L’hépatite B et l’hépatite C risquent toutes deux de devenir des infections chroniques chez certaines personnes et peuvent entraîner de graves problèmes de foie. L’hépatite A n’est pas une infection chronique, mais les PVVIH peuvent mettre beaucoup de temps à s’en remettre. Bien que l’hépatite A soit beaucoup moins courante en Amérique du Nord que dans les pays en voie de développement, elle demeure une possibilité, notamment lorsque des aliments potentiellement dangereux sont consommés.

Prévention : « Il est très important de déterminer si les gens ont une immunité contre les hépatite A et B, d’insister le Curtis Cooper de l’Hôpital d’Ottawa. Nous effectuons toujours des tests et recommandons les vaccins contre l’hépatite A et l’hépatite B ». Il existe deux vaccins contre l’hépatite A : Havrix et Vaqta. Les deux doivent être administrés en deux injections, habituellement à six mois d’intervalle. Il existe aussi deux vaccins contre l’hépatite B : Recombivax hb et Engerix-B. Ces derniers doivent être administrés en trois injections sur une période de six mois. Un vaccin combiné (Twinrix) est également disponible; il est également administré en trois injections sur une période de six mois. Comme les PVVIH qui en sont à un stade d’immunosuppression avancé sont susceptibles de ne pas profiter de ces vaccins, il vaut mieux les administrer, dans la mesure du possible, lorsque le nombre de cellules CD4+ est élevé. Si vous croyez avoir été exposé récemment à l’hépatite B, ces vaccins peuvent s’avérer très utiles, ainsi qu’une injection d’immunoglobuline.

Un autre outil de prévention consiste à éviter l’exposition aux virus responsables de l’hépatite.

Le virus de l’hépatite A se trouve dans les matières fécales des personnes infectées. La transmission peut avoir lieu comme suit :

  • Contact direct entre deux personnes : on peut réduire le risque en utilisant une barrière en latex ou une digue dentaire lors des rapports sexuels buccaux-anaux.
  • Exposition à de l’eau ou à des glaçons contaminés ou à des fruits de mer provenant d’eaux contaminées par des matières fécales. Buvez de l’eau purifiée en bouteille, notamment si vous vous trouvez dans un endroit où la sûreté de l’eau est une préoccupation; évitez d’utiliser les glaçons dans de tels endroits. Ne mangez pas de fruits de mer s’il y a la moindre possibilité qu’ils proviennent d’eaux contaminées.
  • La consommation de fruits et de légumes crus peut comporter certains risques si ces derniers sont contaminés pendant la récolte ou la manutention. Faites attention quand vous choisissez vos aliments. De façon générale, il vaut mieux éviter les fruits et les légumes non cuits que vous n’avez pas lavés, pelés ou préparés vous-même.

L’hépatite B se transmet lors des activités qui impliquent un contact avec le sang ou les liquides dérivés du sang. En matière de prévention, la meilleure approche consiste à essayer d’avoir des relations sexuelles sécuritaires et à éviter le partage du matériel d’injection de drogues. L’hépatite B peut aussi se transmettre si vous utilisez des articles qui risquent d’avoir été contaminés par le sang d’une autre personne, y compris rasoirs, brosses à dents et aiguilles pour le perçage et le tatouage.

L’hépatite C se transmet principalement par l’échange du sang, donc le partage du matériel d’injection est très risqué. Si vous vous faites percer ou tatouer, évitez les aiguilles potentiellement contaminées et pratiquez le sécurisexe.

Conseils de traitement : Dans le cas d’une hépatite aiguë, peu importe le virus responsable, voici ce qu’il faut faire : se reposer au lit, boire beaucoup de liquides et, si nécessaire, prendre des analgésiques en vente libre. D’autres médicaments sont parfois utilisés pour le traitement des infections chroniques à l’hépatite B (interféron, 3TC ou adéfovir) ou C (interféron avec ribavirine). Les naturopathes recommandent aux personnes atteintes d’hépatite de fortifier leur foie à l’aide de nutriments comme l’acide alpha-lipoïque et la N-acétyl-cystéine (NAC), lesquels font augmenter le taux de glutathion, un antioxydant qui protège le foie. Ils recommandent aussi des plantes médicinales susceptibles de protéger le foie, telle la silymarine (extrait de chardon Marie).

Dans ce monde plein de méchantes bestioles, c’est nous contre elles. Cependant, si on connaît son ennemi, on peut apprendre à le combattre et à le vaincre afin de rester en pleine forme.

Illustration : Beverly Deutsch