Un guide pratique du traitement antirétroviral pour les personnes vivant avec le VIH

2. Le VIH et le sida : Ce qu’il faut savoir

Dans cette section du guide, nous faisons un survol des aspects fondamentaux du VIH—qu’est-ce que le système immunitaire, que sont les cellules CD4, que fait l’infection au VIH, et comment peut-on la combattre?

  • 2.1 Le système immunitaire
    • Votre système immunitaire est le système de défenses naturelles de votre corps contre les infections et les cancers.
    • Le système immunitaire est constitué de plusieurs éléments, y compris la peau, les (membranes) muqueuses et les globules blancs.
    • Il existe de nombreuses catégories de cellules sanguines, et chacune d’elles joue un rôle différent dans la lutte contre les infections.
    • Les cellules CD4 sont des globules blancs qui sont très importants pour le système immunitaire. Le VIH infecte et détruit les cellules CD4.
  • 2.2 Que fait le VIH dans votre corps?
    • Le VIH détruit les cellules CD4, c’est-à-dire les cellules les plus importantes du système immunitaire.
    • En l’absence de traitement, le nombre de cellules CD4 diminue et le système immunitaire s’affaiblit, devenant finalement trop faible pour combattre certaines infections dangereuses.
    •  L’infection au VIH cause aussi de l’inflammation, ce qui peut augmenter à long terme les risques de crise cardiaque, d’AVC, de lésions rénales et d’autres complications.
    • À la suite de la phase aiguë de l’infection, durant laquelle le virus cherche à s’établir dans le corps, l’infection au VIH passe au stade chronique. Grâce à des soins et à un traitement appropriés, les personnes séropositives qui en sont au stade chronique peuvent rester en bonne santé pendant de nombreuses années, sans manifester de signes du sida.
  • 2.3 Le suivi
    • Il est important de consulter régulièrement votre médecin pour faire le suivi de votre santé.
    • Vous discuterez probablement avec votre médecin de tout symptôme ou problème nouveau qui se déclare. Un examen physique sera effectué aussi de temps en temps.
    • Votre médecin vous fera subir des tests sanguins pour surveiller votre compte de CD4, votre charge virale et votre état de santé général.
    • Votre compte de CD4 mesure la force de votre système immunitaire et vous aide à déterminer le meilleur moment pour commencer le traitement.
    • Votre charge virale mesure la quantité de VIH dans votre sang et aide à déterminer si votre traitement fait son travail.
  • 2.4 Ressources